Вот самое большое исследование на тему различий в сексе на основе мозга - наука о нас

Фото: Рон Левайн / Getty Images

Есть несколько областей науки, которые более подвержены недоразумениям, чем изучение различий или их отсутствия между мужским и женским мозгом. Поскольку это очень противоречивый и политически горячий вопрос, солидной науке, основанной на фактических данных, было довольно трудно участвовать в разговоре. Некоторые довольно основные вопросы остаются без ответа. Но благодаря большому, многообещающему новому исследованию, мы на шаг ближе к знанию этих ответов.

Исследование, которое доступно в препринте Вот (имеется в виду, что он еще не был рецензирован), в соавторстве с командой из 18 исследователей во главе со Стюартом Ричи, постдокторским исследователем в области психологии в Эдинбургском университете. Авторы срезали и нарезали кубиками данные более чем 5000 человек, которые согласились на сканирование своего мозга на предмет так называемого британского биобанка, всем им было 40, 50, 60 и 70 лет во время сканирования. По словам Ричи это «самое большое когда-либо единственное исследование… половых различий в человеческом мозге».

Прежде чем копаться в том, что они нашли, стоит вспомнить, где мы находимся в этой дискуссии. Это, по меньшей мере, довольно страстный и политизированный. С одной стороны, это люди, которые утверждают, что жесткие различия между мужским и женским мозгом могут объяснить все виды поведенческих различий - что женщины в среднем просто заботливее, а мужчины более агрессивны. С другой стороны, те, кто утверждают, что на самом деле не существует такого понятия, как «мужской» или «женский» мозг, и что эти различия использовались для поддержки сексистских убеждений и политики.

В прошлом году произошла интересная стычка в этой области, когда я цитирую себя, так как я подвел итог этого инцидента в пост в начале этого года - « Материалы Национальной академии наук», в которых говорится, что мозг у мужчин и женщин функционально одинаковы, распространены повсюду и широко, что подтверждается тем фактом, что половые различия в поведении полностью или почти полностью изучены. Но когда группа исследователей вернулась и повторно проанализировала данные, лежащие в основе этой статьи, они найденный что на самом деле «мозг показывает правильно предсказанные предметы», секс происходит примерно в 69–77% случаев ». Люди хотят, чтобы мужские и женские мозги были или не были идентичны, другими словами, и иногда позволяли этому желание помешать тщательному изучению имеющихся доказательств.

Имея это в виду, вот три из ключевых выводов из статьи, которую Ричи и его коллеги только что опубликовали:

(1) Да, похоже, что есть много различий между мужским и женским мозгом, но есть также множество совпадений. Исследователи изучили все возможные участки различий между мужчинами и женщинами и обнаружили много таких различий. Но со многими из этих областей мозга есть много вариаций и большой диапазон размеров, для которых можно с уверенностью сказать, что данный мозг может быть стереотипно мужским или женским, как показывает этот график:

Как видите, самое заметное отличие заключалось в том, что у мужчин в выборке просто был больший мозг в целом, что неудивительно, потому что мужчины в целом больше, чем женщины. У них также был более плотный мозг и больше белого вещества. На уровне отдельных структур были также статистически значимые различия, некоторые из которых были более выраженными, чем другие (вероятно, не стоит сокращать каждый упомянутый раздел, но миндалины - это две миндалевидные области, которые являются центральными для опыта эмоция; гиппокамп делает кучу вещей в том числе регулирующие эмоции; и прилежащее ядро ​​играет ключевую роль в «кругах вознаграждений», связанных с такими вещами, как еда и лекарства).

Исследователям было любопытно, были ли и в какой степени эти структурные различия просто продолжением мужчин с большим мозгом в целом, так как недавний метаанализ показал, что структурные различия могут быть объяснены большими общими различиями, поэтому они проверяли это статистически и обнаружили, что хотя различия в размерах «таламус, хвостат и гиппокамп» можно объяснить общей разницей в размерах, это «не относится к миндалине (или к прилежащим, паллидумным или путаменам)». для этих последних структур существовала разница в размере даже после того, как исследователи контролировали больший общий размер мужского мозга.

Мне было любопытно: важно ли, чтобы разница между размерами мужчин и женщин в данной структуре мозга определялась общей разницей в размерах? Разве большая структура не является большей структурой, и разница в размере имеет значение для функциональных целей или нет? «У нас были именно эти дебаты, когда мы писали газету», - сказал Ричи в электронном письме после того, как я задал ему вопрос. «Похоже, что реакция на разногласия по полу говорит:« Ты контролировал общую разницу в размерах? » но на самом деле я думаю, что абсолютный вопрос тоже стоит. Определенно интересно задать этот вопрос: «Различия между мужским и женским размерами в отдельных областях просто отражают что-то общее о том, насколько велик мозг, или есть что-то конкретное в этой области, что делает его особенно большим / маленьким?» Но также интересно, как вы говорите, спросить: «Если у вас просто большая [часть х мозга], имеет ли это значение, независимо от того, насколько велик ваш общий мозг?» »Тот факт, что сами исследователи не являются« То, какие различия в размерах имеют и не имеют значения, должно служить полезным напоминанием о том, что мы очень рано понимаем все эти вещи.

(2) Эти различия могут в конечном итоге помочь объяснить и обеспечить лечение заболеваний, которые имеют тенденцию поражать один пол сильнее, чем другой. «Как уже указывалось ранее, - пишут исследователи, - предоставление четкой характеристики нейробиологических половых различий является шагом к пониманию моделей дифференциальной восприимчивости к нарушениям развития нервной системы, таким как расстройства аутистического спектра, различные психиатрические состояния и нейродегенеративные нарушения, такие как Болезнь Альцгеймера."

Поскольку разговор о половых различиях в мозге настолько политизирован, это полезная вещь, на которую стоит обратить внимание: если это исследование продвинется дальше, оно может привести к некоторым жизненно важным медицинским вмешательствам. Попутно люди должны помнить, что между мужским и женским мозгом существует огромное совпадение - просто посмотрите на графики выше. Но это в тех местах, которые не пересекаются, где есть большой потенциал для облегчения человеческих страданий. Потенциально, по крайней мере.

(3) Слишком рано делать какие-либо уверенные причинно-следственные выводы из этой статьи. Очевидный вопрос, когда речь идет о половых различиях в структуре мозга, заключается в том, являются ли они причиной поведенческих различий. Различия сами по себе не обязательно объясняют что-либо: если женщины социализированы, чтобы вести себя не так, как мужчины с самого раннего возраста, это может привести к различным типам структур мозга, особенно в мозге, владельцы которого все среднего или более старшего возраста.

В электронном письме Ритчи сказал, что этот документ не может ответить на эти вопросы, но это первый шаг в процессе, который может в конечном итоге дать некоторое представление об этом фронте. «Наша рукопись просто описывает различия, и мы не можем ничего сказать о причинах этих различий», - пояснил он. «Как генетические данные поступают из британского биобанка (мы должны иметь GWAS данные для всех 500 000 участников где-то в ближайшие несколько месяцев, и данные визуализации мозга, которые в конечном итоге будут иметь размер выборки 100 000, продолжают накапливаться) мы можем начать думать о генетических и экологических причинах, но мы не совсем этот этап еще ".

Итак, еще раз: это своего рода цитата, которая должна вызывать осторожность среди тех из нас, кто не является исследователем. Исследователи пытаются выяснить это, и если им пока не удобно делать уверенные заявления о том, как данное различие в размере мозга может объяснить поведение в реальном мире, остальным из нас тоже следует быть осторожными. На данный момент есть убедительные доказательства определенных значительных различий между взрослым мужским и женским мозгом, но слишком рано точно знать, что означают эти различия - или почему так много совпадений.

Разве большая структура не является большей структурой, и разница в размере имеет значение для функциональных целей или нет?
«Похоже, что реакция на разногласия по полу говорит:« Ты контролировал общую разницу в размерах?
» Но также интересно, как вы говорите, спросить: «Если у вас просто большая [часть х мозга], имеет ли это значение, независимо от того, насколько велик ваш общий мозг?